1897 - 2020

123º Aniversario - Trayectoria y excelencia al servicio de la profesión.

ROL DESTACADO DE INVESTIGADORES DE LA FACULTAD DE CIENCIAS VETERINARIAS - UBA - EN INVESTIGACIÓNES SOBRE COVID-19


Entrevista a la Dra. Ana Bratanich, docente de Cs. Veterinarias de la UBA, que encabeza un grupo de investigadores veterinarios y médicos que llevan adelante en Argentina una investigación sobre la presencia de coronavirus, entre ellos el SARS-CoV2 en animales silvestres y domésticos.

La pandemia de Covid-19 puso en discusión los orígenes de nuevos virus que afectaron a la población humana en la última década, como el SARS-CoV-1, el MERS-CoV y el H1N12009 (gripe porcina), que también surgieron de animales que portaban el virus. Para charlar sobre este tema, sobre el que viene investigando junto con su equipo, hablamos con Ana Bratanich, veterinaria (UBA), doctora en ciencias veterinarias de la Universidad de Lincoln Nebraska (USA) y Profesora Adjunta a cargo en el Área de Virología de la Facultad de Ciencias Veterinarias en la UBA. Ella encabeza un grupo de investigación que viene estudiando justamente este tema.

“Se sospecha –nos decía– que el origen de la pandemia por SARS-CoV-2 estuvo en coronavirus que infectan murciélagos y otras especies de fauna. En realidad, estos eventos zoonóticos ya han sucedido en el pasado: el SARS-CoV-1, con la civeta, y el MERS-CoV con el dromedario como especies intermedias respectivamente. Estudiar qué variantes habitan en murciélagos y en especies que están en contacto con ellos, ayuda a entender cómo estos saltos de especie suceden.”

Efectivamente, como han señalado el biólogo evolutivo Rob Wallace y otros investigadores, en los orígenes de la pandemia actual encontramos este fenómeno en el marco de la destrucción de nichos ecológicos por el agronegocio y la comercialización de animales silvestres en mercados como el de Wuhan. Sin embargo, hay otro tipo de transmisiones, que se dan en contextos diferentes, pero cuyo estudio es igualmente importante.

“De la misma manera –explica Bratanich– se pueden estudiar eventos que no son necesariamente saltos de especie estables, como son los casos de infección de gatos, tigres, leones, perros y visones a partir de sus dueños o cuidadores. Estos eventos son, en realidad, accidentes ya que no cumplen necesariamente un rol epidemiológico (tanto dueño/cuidador como el animal superarán la enfermedad). Sin embargo, es fundamental estudiar también esos nichos y cómo esas infecciones ocurrieron porque, en definitiva, son eventos zoonóticos.”

¿Cómo conformaron el equipo? Previo a la pandemia, ¿Ya venían trabajando en un tema similar o a partir de la pandemia se abocaron a este tema?

"El grupo está además integrado por los Dres. Silvia Mundo (Inmunología), Marcelo Miragaya (Teriogenología) y Gabriel Capitelli –los cuatro en la foto de portada de esta nota. Ninguno de los integrantes del grupo trabajaba específicamente en coronavirus, pero todos tienen experiencia en los estudios que se proponen realizar en este proyecto. La Dra. Mundo realizará la puesta a punto de un test de ELISA para detectar el posible contacto de estos animales con el SARS-CoV-2 o con variantes cercanas. El Dr. Miragaya es un experto en reproducción de camélidos y visita productores en el norte argentino con regularidad y es quien proveerá de las muestras de camélidos, roedores y murciélagos. El Dr. Capitelli aportará los estudios de modelización epidemiológica y yo estoy encargada de realizar la detección molecular de los virus, tanto del SARS-Cov-2 potencialmente presente en mascotas como de nuevos coronavirus infectando las especies de fauna. Todo el trabajo se realizará en laboratorios de la facultad de Ciencias Veterinarias de la UBA que cuentan con el equipamiento y las condiciones de bioseguridad adecuadas para llevar adelante las actividades programadas, siguiendo protocolos nacionales e internacionales.”

Entonces, para que exista un seguimiento del virus es fundamental, identificar nichos de infección y el rol que cumplen en las epidemias. ¿Cuál es la expectativa de los resultados de la investigación? ¿Se podrá preveer o prevenir nuevas apariciones de virus que afecten a la población humana?

"Predecir lo que la naturaleza puede llegar a generar es muy difícil. El ser humano contribuye a la aparición de nuevas variantes haciendo coexistir múltiples especies animales (como el murciélago) entre ellas y con él mismo. Nuestra contribución es descubrir potenciales nuevos coronavirus que se han establecido en las especies que hemos propuesto estudiar y analizar a través de sus secuencias genómicas, cuáles son sus antecesores. De esa manera pueden identificarse coronavirus recombinantes con mayor o menor chance de infectar otras especies o el hombre. De la misma forma, estudiar el virus obtenido de mascotas infectadas por sus dueños nos permite evaluar si esos virus son similares al SARS-CoV2 de los humanos o son variantes diferentes. Esto es fundamental para poder evaluar el verdadero rol de estos animales en la pandemia actual.

Hay muchos proyectos similares en varios países que analizan los virus que portan los murciélagos y otros animales salvajes en el que están identificadas muchas de las variedades del virus de la familia del Coronavirus. ¿Qué opinión tiene sobre que igualmente haya surgido esta pandemia a pesar de la existencia de estudios que ya indicaban su posibilidad?

"Existen estudios, sobre todo en Asia, de coronavirus de múltiples especies animales, sobre todo en murciélagos. Aun así, si bien existen parentescos entre coronavirus de murciélagos y coronavirus de humanos o de otros animales, es muy difícil determinar cómo y cuándo se originó la variante que se encuentra circulando hoy o cómo se han generado SARS-CoV-1 o MERS-CoV. Y eso ocurre porque los saltos de especies, que requieren de la adaptación de ese virus al nuevo huésped, necesitan de muchos años de ajuste, hasta darle a esas variantes una identidad propia de esa especie. O sea que si el pangolín, como se supone, dió origen al SARS-CoV-2 (a partir de un coronavirus de murciélago), esta infección en humanos ocurrió mucho tiempo atrás del momento que se empezaron a registrar los casos. Es muy difícil hoy rastrear ese origen; solo se puede presumir que el antecesor más cercano del SARS-CoV-2 es el coronavirus de pangolín."

Fuente: www.laizquierdadiario.com

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El rincón de las buenas noticias

LA SIAL CHINA COMENZÓ CON DEMANDA MUY SOSTENIDA Y BUENOS PRECIOS

El primer día de la Sial China dejó en claro por qué es una de las ferias más importantes para los exportadores argentinos, con buenos precios y una demanda que crece año tras año. El Ministro de Agroindustria de la Nación visitó el stand del IPCVA y se reunió con los empresarios para informar sobre la apertura del mercado japonés para la Patagonia.

Ya no se trata sólo de garrón y brazuelo, los cortes más demandados por los importadores chinos. La Sial Shanghái 2018 que comenzó hoy dejó en claro que tanto los exportadores argentinos como los compradores de China van por más en una relación que crece año tras año en forma vertiginosa.
De hecho, cuando a media mañana llegó al stand el Ministro de Agroindustria de la Nación, Luis Miguel Etchevehere, las 27 empresas que acompañan al Instituto de Promoción de la Carne Vacuna Argentina (IPCVA) ya trabajaban a destajo en medio de una multitud de importadores orientales que inundaban los pasillos.
Mario Ravettino, Vicepresidente del IPCVA, recibió a Etchevehere (acompañado por una comitiva público-privada), y al embajador argentino en China, Diego Guelar, y les explicó el funcionamiento del Pabellón Argentine Beef, con boxes individuales para empresas, un salón de reuniones, dos front desk, y un restaurante de treinta mesas en el que en el primer día se sirvieron más de 100 kilos de bife ancho a la parrilla.

Nuevas demandas, buenos precios

“Es una feria que ya está al mismo nivel que la Sial de París o Anuga”, dijo Ravettino que, a la vez, destacó que los compradores chinos se van sofisticando y comienzan a demandar otros productos y cortes de alto valor.
De hecho, algunos empresarios comentaban en los pasillos que ya venden cortes finos a precios similares a los de la cuota Hilton, aunque aún en pequeñas cantidades.
“A eso estamos apostando desde el Instituto”, agregó Raettino. “Y ya estamos trabajando fuertemente para que nuestra carne comience a ser reconocida también en Oriente como una de las mejores del mundo”.
En cuanto a los precios de la primera jornada, se registraron operaciones que rondaron los 5.300 dólares para el garrón y el brazuelo, 5.200 para algunos cortes de la rueda, 4.300 para el asado, 4.400 para la vaca compensada en cortes, y 3.900 a 4.000 para la vaca en manta (todo congelado y sin hueso).

Buenas noticias

“Venimos con buenas noticias desde Japón”, aseguró por Etchevehere, quien informó personalmente a los empresarios sobre a apertura de la Patagonia como paso previo y necesario a la apertura del resto del país. Además, el Ministro felicitó a los exportadores y aseguró que el gobierno va a seguir trabajando para el crecimiento de la cadena a través de la apertura de nuevos mercados, la consolidación de los existentes y la desburocratización del Estado.
Además, el Ministro y los empresarios mantuvieron reuniones con empresas locales de logística y referentes del gigante informático Alí Babá.
Durante la primera jornada de la muestra, el stand del IPCVA también recibió la visita del Comisario de Agricultura de la Unión Europea, Phil Hogan.

Lo que viene

El jueves 17 de mayo, en el Pabellón del Argentine Beef se presentarán los resultados preliminares del estudio de mercado que encargó el IPCVA a la empresa local Agribusiness (en China y Hong Kong) y los lineamientos de algunas acciones de marketing para los próximos meses. Además, el influencer KOL Fanfan, con millones de seguidores en redes sociales, cocinará platos típicos de la gastronomía china con carne argentina (Bifengtang beef y Hangjiao Beef).
En resumen, la primera jornada de la Sial 2018 concluyó con mucho optimismo por parte de los exportadores quienes ante la demanda ya comienzan a pensar en la participación en la nueva mega feria que va a organizar en noviembre de este año el gobierno chino (Shanghái Impo-Export) con más de 50.000 metros cuadrados de pabellones.

FUENTE: IPCVA