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Interés general

UBA: investigan coronavirus en mascotas y animales silvestres

ROL DESTACADO DE INVESTIGADORES DE LA FACULTAD DE CIENCIAS VETERINARIAS - UBA - EN INVESTIGACIÓNES SOBRE COVID-19


Entrevista a la Dra. Ana Bratanich, docente de Cs. Veterinarias de la UBA, que encabeza un grupo de investigadores veterinarios y médicos que llevan adelante en Argentina una investigación sobre la presencia de coronavirus, entre ellos el SARS-CoV2 en animales silvestres y domésticos.

La pandemia de Covid-19 puso en discusión los orígenes de nuevos virus que afectaron a la población humana en la última década, como el SARS-CoV-1, el MERS-CoV y el H1N12009 (gripe porcina), que también surgieron de animales que portaban el virus. Para charlar sobre este tema, sobre el que viene investigando junto con su equipo, hablamos con Ana Bratanich, veterinaria (UBA), doctora en ciencias veterinarias de la Universidad de Lincoln Nebraska (USA) y Profesora Adjunta a cargo en el Área de Virología de la Facultad de Ciencias Veterinarias en la UBA. Ella encabeza un grupo de investigación que viene estudiando justamente este tema.

“Se sospecha –nos decía– que el origen de la pandemia por SARS-CoV-2 estuvo en coronavirus que infectan murciélagos y otras especies de fauna. En realidad, estos eventos zoonóticos ya han sucedido en el pasado: el SARS-CoV-1, con la civeta, y el MERS-CoV con el dromedario como especies intermedias respectivamente. Estudiar qué variantes habitan en murciélagos y en especies que están en contacto con ellos, ayuda a entender cómo estos saltos de especie suceden.”

Efectivamente, como han señalado el biólogo evolutivo Rob Wallace y otros investigadores, en los orígenes de la pandemia actual encontramos este fenómeno en el marco de la destrucción de nichos ecológicos por el agronegocio y la comercialización de animales silvestres en mercados como el de Wuhan. Sin embargo, hay otro tipo de transmisiones, que se dan en contextos diferentes, pero cuyo estudio es igualmente importante.

“De la misma manera –explica Bratanich– se pueden estudiar eventos que no son necesariamente saltos de especie estables, como son los casos de infección de gatos, tigres, leones, perros y visones a partir de sus dueños o cuidadores. Estos eventos son, en realidad, accidentes ya que no cumplen necesariamente un rol epidemiológico (tanto dueño/cuidador como el animal superarán la enfermedad). Sin embargo, es fundamental estudiar también esos nichos y cómo esas infecciones ocurrieron porque, en definitiva, son eventos zoonóticos.”

¿Cómo conformaron el equipo? Previo a la pandemia, ¿Ya venían trabajando en un tema similar o a partir de la pandemia se abocaron a este tema?

"El grupo está además integrado por los Dres. Silvia Mundo (Inmunología), Marcelo Miragaya (Teriogenología) y Gabriel Capitelli –los cuatro en la foto de portada de esta nota. Ninguno de los integrantes del grupo trabajaba específicamente en coronavirus, pero todos tienen experiencia en los estudios que se proponen realizar en este proyecto. La Dra. Mundo realizará la puesta a punto de un test de ELISA para detectar el posible contacto de estos animales con el SARS-CoV-2 o con variantes cercanas. El Dr. Miragaya es un experto en reproducción de camélidos y visita productores en el norte argentino con regularidad y es quien proveerá de las muestras de camélidos, roedores y murciélagos. El Dr. Capitelli aportará los estudios de modelización epidemiológica y yo estoy encargada de realizar la detección molecular de los virus, tanto del SARS-Cov-2 potencialmente presente en mascotas como de nuevos coronavirus infectando las especies de fauna. Todo el trabajo se realizará en laboratorios de la facultad de Ciencias Veterinarias de la UBA que cuentan con el equipamiento y las condiciones de bioseguridad adecuadas para llevar adelante las actividades programadas, siguiendo protocolos nacionales e internacionales.”

Entonces, para que exista un seguimiento del virus es fundamental, identificar nichos de infección y el rol que cumplen en las epidemias. ¿Cuál es la expectativa de los resultados de la investigación? ¿Se podrá preveer o prevenir nuevas apariciones de virus que afecten a la población humana?

"Predecir lo que la naturaleza puede llegar a generar es muy difícil. El ser humano contribuye a la aparición de nuevas variantes haciendo coexistir múltiples especies animales (como el murciélago) entre ellas y con él mismo. Nuestra contribución es descubrir potenciales nuevos coronavirus que se han establecido en las especies que hemos propuesto estudiar y analizar a través de sus secuencias genómicas, cuáles son sus antecesores. De esa manera pueden identificarse coronavirus recombinantes con mayor o menor chance de infectar otras especies o el hombre. De la misma forma, estudiar el virus obtenido de mascotas infectadas por sus dueños nos permite evaluar si esos virus son similares al SARS-CoV2 de los humanos o son variantes diferentes. Esto es fundamental para poder evaluar el verdadero rol de estos animales en la pandemia actual.

Hay muchos proyectos similares en varios países que analizan los virus que portan los murciélagos y otros animales salvajes en el que están identificadas muchas de las variedades del virus de la familia del Coronavirus. ¿Qué opinión tiene sobre que igualmente haya surgido esta pandemia a pesar de la existencia de estudios que ya indicaban su posibilidad?

"Existen estudios, sobre todo en Asia, de coronavirus de múltiples especies animales, sobre todo en murciélagos. Aun así, si bien existen parentescos entre coronavirus de murciélagos y coronavirus de humanos o de otros animales, es muy difícil determinar cómo y cuándo se originó la variante que se encuentra circulando hoy o cómo se han generado SARS-CoV-1 o MERS-CoV. Y eso ocurre porque los saltos de especies, que requieren de la adaptación de ese virus al nuevo huésped, necesitan de muchos años de ajuste, hasta darle a esas variantes una identidad propia de esa especie. O sea que si el pangolín, como se supone, dió origen al SARS-CoV-2 (a partir de un coronavirus de murciélago), esta infección en humanos ocurrió mucho tiempo atrás del momento que se empezaron a registrar los casos. Es muy difícil hoy rastrear ese origen; solo se puede presumir que el antecesor más cercano del SARS-CoV-2 es el coronavirus de pangolín."

Fuente: www.laizquierdadiario.com

ACUERDO PARA PROMOVER EL BIENESTAR DE ANIMALES UTILIZADOS EN INVESTIGACIÓN

La Asociación Veterinaria Mundial y AAALAC International han firmado un acuerdo que describe cómo las dos organizaciones trabajarán de forma conjunta para promover la salud y el bienestar de los animales utilizados en la investigación. Palabras clave: Bienestar animal. Salud animal. Asociación Veterinaria Mundial. AAALAC International

Como parte del memorando de entendimiento, ambas organizaciones se comprometen a trabajar en objetivos específicos para mejorar la salud y el bienestar animal en todo el mundo. También incluye intercambiar publicaciones relevantes e información relacionada con sus actividades principales, participar en las reuniones y conferencias de cada uno cuando sea apropiado, y trabajar para crear un plan de acción conjunto.

"La WVA espera colaborar con AAALAC International para promover la salud y el bienestar de los animales de investigación estudiados en todo el mundo", señaló Patricia Turner, presidenta de WVA. “Los animales de investigación, incluidos los estudiados en investigación agrícola y la vida silvestre estudiados como parte de las iniciativas de salud del ecosistema, no están igualmente protegidos en todos los países, y los veterinarios no siempre reciben suficiente capacitación y educación sobre la mejor manera de satisfacer las necesidades de estos animales. Este memorando de entendimiento representa una oportunidad para que WVA y AAALAC International fortalezcan la educación y el papel de los veterinarios en este sector”.

Por su parte, Kathryn Bayne, directora ejecutiva de AAALAC International, comentó que “estamos encantados de colaborar con la Asociación Mundial de Veterinarios en las iniciativas descritas en el MoU2”. “Si bien nuestras misiones son específicas para el trabajo de nuestras respectivas organizaciones, compartimos un objetivo común de promover la salud y el bienestar de los animales a nivel mundial, y proporcionar educación que apoye la salud y el bienestar de los animales. Esperamos con interés trabajar con la WVA para avanzar en estos importantes objetivos ".

Establecida en 1965, AAALAC International es una organización privada sin fines de lucro que promueve el tratamiento humano de los animales en la ciencia a través de programas voluntarios de acreditación y evaluación. Las instituciones que buscan acreditación reciben una evaluación independiente y experta de su programa de cuidado y uso de animales. Aquellos que cumplen o exceden los estándares aplicables reciben la acreditación, una marca de garantía de calidad reconocida en todo el mundo. Más de 1.000 instituciones en 49 países han obtenido la acreditación AAALAC, lo que demuestra su compromiso con el cuidado de animales de alta calidad y la buena ciencia.

Fuente: Vet Comunicaciones

DOLOR: CUARTO SIGNO VITAL A TENER EN CUENTA EN VETERINARIA

La Federación Europea de Asociaciones Veterinarias de Animales de Compañía insta a los veterinarios a incorporar la evaluación del dolor en el examen físico como el cuarto signo vital después de la temperatura, el pulso y la frecuencia. Palabras clave: Dolor. Animales de compañía. Veterinaria.

El manejo del dolor en animales va mucho más allá de administrar una dosis de un medicamento concreto. Y es que, según apuntan desde la Federación Europea de Asociaciones Veterinarias de Animales de Compañía (Fecava), el tratamiento del dolor desempeña un papel muy importante en el bienestar animal.

Asimismo, apuntan que el manejo del dolor requiere de un enfoque más general que también incluye minimizar el estrés, el miedo y la ansiedad en el entorno hospitalario. Esto generalmente se logra con un entorno "libre de miedo", un manejo específico sobre todo para el caso de los gatos y técnicas de cuidado de enfermería, entre otros.

Por lo tanto, explican desde la Fecava, el manejo del dolor implica enfoques tanto farmacológicos como no farmacológicos.

En este sentido, y con el objetivo de mejorar el bienestar animal mediante el correcto manejo del dolor, compañías como Indiba Animal Health facilitan a los veterinarios la posibilidad de realizar tratamientos de dolor crónico mediante la fisioterapia, disminuyendo y complementando el uso prolongado de analgésicos.

“En humanos, el tratamiento apropiado del dolor se asocia con una recuperación temprana después de la cirugía y estancias más cortas en el hospital. En animales con afecciones crónicas, el tratamiento del dolor puede restablecer el vínculo humano-mascota y mejorar la calidad de vida, la movilidad y los trastornos del sueño de los animales”, aseguran desde la Fecava.

EL DOLOR ANIMAL Y LA FALTA DE MEDICAMENTOS VETERINARIOS
Estudios recientes han demostrado que las actitudes y percepciones de los veterinarios hacia el tratamiento del dolor canino y felino han mejorado, “pero aún queda un largo camino por recorrer” indican desde la Federación.

Por ejemplo, señalan, algunos veterinarios no administran ni recetan analgésicos cuando los pacientes son dados de alta del hospital. Asimismo, indican que, en muchos países, la analgesia es subóptima y la disponibilidad de analgésicos es un problema importante, particularmente con los analgésicos opioides.

“La incapacidad de tratar el dolor conduce al sufrimiento de los animales y contribuye a la fatiga por compasión de los veterinarios”, explican desde la Fecava, y señalan que la nueva lista de medicamentos esenciales de la Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (WSAVA) es un “hito importante” para respaldar la disponibilidad de medicamentos en medicina veterinaria.

MANEJO DEL DOLOR ANIMAL Y COMUNICACIÓN CON EL PROPIETARIO
Por otro lado, desde la Federación destacan la importancia de la comunicación sobre el dolor animal con los propietarios. Y es que, aseguran que los responsables de los animales “quieren más información sobre formas de controlar el dolor, expectativas sobre el pronóstico a corto y largo plazo y, entre otros, posibles efectos adversos inducidos por medicamentos”.

Por todo ello, desde la Fecava indican que ahora se requiere que los veterinarios estén preparados para un enfoque más específico en la práctica clínica del manejo del dolor. Por ejemplo, los regímenes de dosificación ya no se extrapolan entre perros y gatos, y los cambios de comportamiento inducidos por el dolor son diferentes según la especie animal y la condición dolorosa.

Precisamente, sobre la necesidad de aplicar un protocolo único para cada tipo de paciente, así como de la adecuada utilización de analgésicos como los opioides en tratamientos de manejo del dolor, irá el nuevo curso sobre anestesia y analgesia anunciado por Dechra, que podrá ser seguido por los veterinarios interesados en alcanzar un control óptimo del dolor.

AVANCES RECIENTES EN EVALUACIÓN DEL DOLOR
Por último, desde la Federación instan a los veterinarios a incorporar constantemente la evaluación del dolor en el examen físico como el cuarto signo vital, después de la temperatura, el pulso y la frecuencia. Además, indican que el advenimiento de nuevos sistemas e instrumentos de calificación del dolor debe incorporarse a la "caja de herramientas" de los veterinarios.

Estas herramientas, según la Fecava, proporcionan un “enfoque objetivo para la evaluación del dolor y una guía para la terapia”. Por ejemplo, los sistemas de puntuación de dolor agudo tienen un "límite" que indica si se debe administrar analgesia para aliviar el dolor.

El Consejo Global de la WSAVA sobre el Dolor publicó pautas sobre la evaluación y el tratamiento del dolor en pequeños animales. Asimismo, desde la Fecava apuntan a que la escala de expresión facial felina fue publicada recientemente por investigadores de la Universidad de Montreal. El instrumento es una herramienta simple, rápida, válida y confiable para la evaluación del dolor agudo en gatos.

Precisamente, el pasado mes de abril, el Instituto del Dolor en Animales de Compañía (IDAC) con la colaboración de Zoetis, ponía en marcha el Comité de Expertos en Dolor Crónico Felino (CEDCF) para abordar en dolor en gatos con guías e informaciones de referencia.

Fuente: Vet comunicaciones - www.animalshealth.es

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Curiosidades

Los 10 principales avances médicos de la Edad Media

Todavía la percepción que el ciudadano medio tiene sobre la Edad Media es la de que fueron tiempos oscuros, con multitud de calamidades, poblaciones analfabetas y un retroceso sustancial en cuanto a los avances médicos que la Antigüedad había aportado. Todo ello no son más que apriorismos que colocan en un puesto de inferioridad a los tiempos medievales respecto a otros momentos de la Historia. Sin embargo, un análisis detallado nos revela que en el Medievo surgieron muchos de los logros de la Medicina que todavía hoy están vigentes. Aquí están los 10 principales avances médicos de la Edad Media.

1. Hospitales
En el siglo IV de nuestra era el concepto de hospital, es decir, un lugar donde los pacientes podrían ser tratados por los médicos con equipamiento especializado, estaba en su embrión en algunos lugares del Imperio Romano.

Más tarde, en Occidente, los monasterios fueron los centros donde surgieron los primeros hospitales para dar servicio a los viajeros, transeúntes y pobres. Mientras, en Oriente, en el mundo árabe, los hospitales surgieron en el siglo VIII.

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Editorial de la Asociación Argentina de Zoonosis (AAZ) – actualizado al 19 de mayo de 2020.

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SIN VETERINARIOS NO HAY UNA SALUD

Conferencia completa brindada por el M.V. Fidel Baschetto, Capítulo Fauna Silvestre SOMEVE, Profesor Adjunto de Fauna Silvestre UN Villa MaríaJefe de Departamento de la Universidad Libre del Ambiente (Municipalidad de Córdoba). Organizada por: Sociedad de Medicina Veterinaria